Llegamos a Mérida por tres razones.

Para ver la ciudad colonial conocida por sus casas de colores y sus calles estrechas (y un gran helado en la esquina de la plaza principal), para nadar en los pintorescos cenotes cercanos a Mérida, y para visitar las Ruinas Mayas de Uxmal, las ruinas más famosas de la Ruta Puuc, y lo que descubrimos después, las ruinas más bonitas de la Península de Yucatán.

Sí, nos gustaron más las Ruinas de Uxmal que la atracción turística número uno de México, Chichén Itzá.

Personalmente, aunque, por supuesto, no queremos menospreciar la excepcionalidad de Chichén Itzá, creemos que es tan popular por su cercanía a las ciudades turísticas de la costa.

Hay que trabajar un poco para llegar a Uxmal, pero créanos que merece la pena.

Las ruinas de Uxmal son un sitio muy impresionante a sólo 80 kilómetros de Mérida, las carreteras están bien hechas, por lo que es un viaje agradable de un día.

Uxmal es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, al igual que Chichén Itzá u otras ruinas mayas en México, pero nos sorprendió gratamente que no nos encontramos aquí con tantos visitantes y nuestro tiempo de paseo por el lugar arqueológico fue tranquilo. Menos gente también significa menos vendedores, probablemente están prohibidos en el recinto aquí, pero ni siquiera había tantos fuera.

Normalmente, no nos importa, pero después de un año viajando por Sudamérica y Centroamérica, nos sentíamos un poco cansados de decir «no gracias» millones de veces al día, así que las Ruinas de Uxmal fueron un cambio bienvenido.

BREVE HISTORIA DE UXMAL
Uxmal fue en su día una de las ciudades mayas más famosas y poderosas no sólo de Yucatán, sino de todo el imperio.

La mayor parte de los trabajos de construcción tuvieron lugar en el periodo clásico, entre los siglos VII y IX, y en su apogeo llegaron a vivir en el lugar unas 25.000 personas. El nombre de Uxmal proviene de la palabra Oxmal, que significa tres veces construido, y sugiere que el lugar ha sido reconstruido numerosas veces durante siglos hasta conseguir el aspecto que más o menos podemos ver hoy.

Uxmal fue un sitio poderoso junto con Chichén Itzá (la importancia provenía de una ubicación favorable en una ruta comercial), pero parece que la ciudad perdió su poder alrededor de 1200 porque no se construyó ningún edificio nuevo después de eso.

A diferencia de Chichén Itzá, Uxmal estuvo habitada, aunque no tan densamente, hasta la llegada de los españoles en el siglo XVI.